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China más cerca de las Maldivas que la India

El 23 de enero del 2024 el gobierno de la República de las Maldivas confirmó que había dado autorización a un barco chino para anclarse en su puerto. Una medida que podría parecer inofensiva. Sin embargo, fue una decisión que podría tensar todavía más  las relaciones con la India, con quien la pequeña nación de ese archipiélago está involucrada en una disputa diplomática.

Maldivas es el país menos poblado de Asia ubicado en el sur de India en el Océano Índico. Obtuvo su independencia en 1965 del Reino Unido y para 1968, el sultán convirtió al Estado en una república islámica. La economía de las Islas Maldivas se basa en la pesca y en el turismo, razón por la que comenzó la disputa diplomática con India.

La controversia ocurrió cuando el primer ministro indio, Narendra Modi, publicó fotografías en redes sociales caminando y buceando en Lakshadweep, un archipiélago indio muy similar a las islas de las Maldivas. El gobierno indio cree que las playas de arena blanca de Lakshadweep tienen un potencial turístico, cual no se había explotado antes. Este acontecimiento fue interpretado por algunos en las Maldivas como una medida del ministro indio para alejar a los turistas de sus famosas playas. Tres viceministros publicaron comentarios en contra de Modi,  provocando movimientos en la India para boicotear las Maldivas, pero no fue hasta que el presidente de Maldivas, Mohamed Muizzu, vistió China cuando la disputa se profundizó. Después de su viaje, el presidente Muizzu hizo saber sus planes para librar a su país de la dependencia de la India en materia de instalaciones sanitarias, medicinas e importaciones de productos básicos ya que se apoyará más en China, el rival regional de la India. En el discurso, el presidente añadió que China respeta firmemente la integridad territorial de Maldivas, haciendo indirecta a que la India lo ha intimidado en el pasado.[1]

India y China han estado peleando por influencia en las Maldivas como parte de su competencia por dominar el Océano Indico. India es el vecino más cercano a las Maldivas y por este motivo ha considerado al país dentro de su esfera de autoridad. Por el otro lado, China ha tratado a Maldivas como un socio, incluyéndolo en su iniciativa de “Belt and Road” indicada a construir puertos y carreteras con el propósito  de expandir el comercio y la influencia de China en diversas partes del mundo como Asia, África y Europa. Muizzu, se ha ido acercando más a China desde su elección como presidente en noviembre del 2023. De hecho, llego al poder gracias a sus discursos de querer desalojar personal militar indio de las instalaciones en las Maldivas y desde su regreso de China, ha propuesto reunirse con funcionarios indios para retirar las tropas a mediados de marzo.[2] Se estima que alrededor de 75 militares indios se encuentran actualmente en las Maldivas. La presencia de los militares es justificada por la India ya que las actividades conocidas del ejército indio han incluido las operaciones de rescate de personas cuando es necesitada.

India y China han estado peleando por influencia en las Maldivas como parte de su competencia por dominar el Océano Índico

El acontecimiento ocurrido el 23 de enero del 2024 marca nuevamente la disposición china por ser el “buen amigo” de las naciones que necesitan respaldo para afrontarse con más seguridad a sus vecinos con mayor potencial, que logran llegar a intimidar por el vasto número de recursos disponibles. Al conseguir la confianza de otras naciones,  China obtiene más aliados en el ámbito internacional, y le permite expandir su plan de cooperación integral. Definitivamente la mejora de las relaciones entre China y Maldivas impulsa el comercio, turismo e inversión entre ambos terrenos, pero a su vez, manifiesta la excelente estrategia que lleva Xi Jinping, presidente de China, para penetrar su influencia hasta en las islas más pequeñas de Asia.

Alide Flores Urich Sass


[1] https://www.thehindu.com/news/international/we-may-be-small-but-wont-be-bullied-maldives-president-mohamed-muizzu-on-return-from-china/article67738314.ece

[2] https://www.sandiegouniontribune.com/en-espanol/noticias/story/2024-01-14/presidente-de-maldivas-exige-retirada-del-ejercito-indio

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